Imprimir

pimientos

El ají, la especia de América

Colón y sus navegantes fueron los primeros europeos en conocer los ajíes de América

Eduardo CesarColón y sus navegantes fueron los primeros europeos en conocer los ajíes de AméricaEduardo Cesar

En el siglo XVI, los barcos europeos llegaban a América no sólo para buscar palo Brasil y algodón, monos y papagayos, sino también un producto al que los historiadores no concedían mucha atención: los pimientos conocidos como ajíes o chiles: dedo-de-moça [Capsicum baccatum], piri piri [Capsicum frutescens], tabasco [variedad de Capsicum frutescens], jalapeño [Capsicum annuum], y también pimiento y pimentón dulce. Originarios de América del Sur y Central, eran diferentes de la pimienta negra (Piper nigrum) traída de Asia junto con el clavo, la canela y otras especias, sostienen Christian Fausto dos Santos, Fabiano Bracht y Gisele Cristina da Conceição, investigadores del Laboratorio de Historia, Ciencias y Ambiente de la Universidad Estadual de Maringá, basándose en relatos de cronistas, médicos y viajeros de la época (Boletim do Museu Paraense Emílio Goeldi, Ciências Humanas, enero-abril de 2013). Según los investigadores, Cristóbal Colón y sus marinos, en el siglo XV, fueron los primeros europeos en conocer los ajíes americanos, que se cultivaban en México hacía 9 mil años y en los Andes peruanos desde 2.500 años antes de Cristo. Después de Colón, la difusión fue rápida, y los ajíes comenzaron a plantarse en huertos y quintas, inicialmente en la península ibérica. Uno de los relatos señaló que las variedades americanas eran más aromáticas y de mejor sabor que las de las Indias, en ese entonces, las principales especias buscadas en Oriente. En otro estudio, el grupo de Maringá relató que los chiles eran utilizados en la preparación de las comidas a bordo de los buques, para evitar el escorbuto.