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Tecnociência

Bando de reflexos de flamingos

Um zoológico da Inglaterra recorreu a um artifício para incentivar a procriação de seus flamingos: espelhos. Espalhados pelo Flamingo Park, na ilha de Wight, Hampshire, os espelhos têm o objetivo de criar a ilusão de companhia. O zoológico ainda não conseguiu fazer os flamingos rosados se reproduzirem. As aves chegaram até a botar ovos, mas se revelaram pais desnaturados. “Atiravam os ovos fora dos ninhos, jogavam futebol com eles, empurrando-os com os bicos, e, por fim, os esmagavam”, conta a porta-voz do parque, Lorraine Adams. Em casa, nos lagos salgados da África, o flamingo pequeno (Phoeniconaias minor) vive em bandos de milhares.

No Flamingo Park, porém, só há 34 exemplares – esse baixo número pode ser a causa do insucesso. Uma campanha mobilizou a população local, e o parque reuniu 50 espelhos para criar um “bando de imagens”. Embora a revista Nature (19 de março) relate que artifício semelhante já foi tentado antes sem sucesso, os autores da idéia acreditam que, desta vez, vai dar certo.

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