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Combustível de luz

Combustível a partir da luz

Um novo reator criado no Instituto de Tecnologia da Califórnia (Caltech) pode se transformar em uma nova opção e fonte para a geração de energia a partir da luz do Sol. A equipe projetou e construiu o protótipo de um reator que possui uma janela de quartzo e uma cavidade que absorve luz solar concentrada – o concentrador age como uma lupa colocada contra a luz solar. O coração do dispositivo, descrito em artigo da revista Science (23 de dezembro), é formado por um revestimento cilíndrico de óxido de cério, material usado em fornos autolimpantes. O reator se vale da capacidade desse óxido de liberar oxigênio quando exposto a altas temperaturas e absorver de volta oxigênio quando a temperatura cai. Para a geração de energia, o reator é preenchido com dióxido de carbono e água, e a temperatura é elevada, gerando monóxido de carbono ou hidrogênio. O hidrogênio pode ser empregado na produção de energia elétrica por meio de células a combustível, enquanto o monóxido de carbono, combinado com o hidrogênio, é capaz de ser usado na criação de gás de síntese, utilizado para fazer metanol.

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