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Educación

Desde casa, por computadora

Un estudio investiga las técnicas de educación a distancia para comprobar sus resultados y diseminar su uso

RAFAEL JACINTO / VALORLas computadoras en la escuela: la educación a distancia no debe substituir a la actividad convencionalRAFAEL JACINTO / VALOR

La educación a distancia (EAD) es una metodología de enseñanza difundida en Brasil desde la década del 30 y su eficacia está siendo probada con el paso de los años en todo el mundo. En el sistema educativo brasileño, este sistema se consolidó después de algunas experiencias exitosas, como la creación del Movimiento de Educación de Base, que tenía por objeto iniciar el proceso de alfabetización de jóvenes y adultos de las regiones norte y nordeste de Brasil por medio de las “escuelas radiofónicas”. El avance de la tecnología, principalmente en el sector de comunicación, y el surgimiento de sistemas altamente interactivos permitieron el perfeccionamiento de las técnicas de educación a distancia y el surgimiento de otros sistemas.

El más polémico de éstos, quizás por ser también el más audaz, es la Educación a Distancia Mediada por Computadora (EDMC). Este sistema ya esta bastante difundido en Estados Unidos, pero en Brasil se encuentra apenas en su fase inicial en algunas universidades y provoca aún muchas discusiones en el medio académico. Para investigar la metodología EDMC y su propuesta en el ámbito de la enseñanza profesional, desarrollar y perfeccionar sus técnicas, consolidar experiencias exitosas y comprobar su eficacia, Maurício Prates de Campos Filho elaboró el proyecto Investigación sobre la Metodología de Educación a Distancia Mediada por Computadora y Su Aplicación a las Necesidades de Formación Profesional en el Estado de São Paulo, que contó con el apoyo de la FAPESP.

Prates es ingeniero aeronáutico y profesor de las Facultades Integradas de São Paulo (Fisp). Coordina desde abril del año pasado a diez profesores, que están siendo capacitados para impartir clases a distancia para luego desarrollar nuevos programas de enseñanza. La investigación está siendo desarrollada mediante una asociación entre la Pontificia Universidad Católica de Campinas (PUCCamp) y el Centro de Estudios Paula Souza (CEETEPS). La primera fase terminará en abril de 2003, y la segunda, que se inicia en mayo de ese mismo año, está prevista para concluir en 2007. La FAPESP financió parte del proyecto – presupuestado en 60.200 reales – concediendo becas de desarrollo técnico para los estudiantes. “La primera etapa ya está prácticamente terminada”, dice Prates. “Los profesores del CEETEPS que ya han sido capacitados actuarán como multiplicadores del sistema”, explica el investigador.

La metodología EDMC (ya registrada en el Instituto Nacional de Propiedad Industrial del Ministerio de Desarrollo y en la Biblioteca Nacional) está constituida por un conjunto de métodos pedagógicos constructivistas con interacción educativa a distancia, mediada y sostenida por redes de computadoras. “El concepto fundamental de esta metodología es la Unidad de Aprendizaje (UA), la base para que el alumno ‘aprenda a aprender’ y ‘aprenda a hacer’ a distancia, en lugar del abordaje puramente cognitivo que domina los procesos convencionales de enseñanza presencial”, explica el profesor. “El primer uso oficial de este sistema en Brasil será concretado por el Centro Paula Souza cuando terminemos la investigación.”

Eficiencia
La polémica que la metodología EDMC aún causa obedece en gran medida a la crítica que ésta le hace al sistema educativo convencional. Este nuevo método propone discutir la eficiencia pedagógica en el sistema basado en el uso exclusivo del aula, de manera sincronizada y que exige la presencia física y simultánea de un instructor de alumnos. La EDMC se basa en las condiciones asincrónicas de aprendizaje, que pueden combinarse parcialmente con el sistema convencional. El alumno es el gestor de su aprendizaje y escoge los horarios y ambientes más adecuados para estudiar.

“Pero el medio académico brasileño muestra un recelo desmesurado con relación a la educación a distancia”, dice. “En Estados Unidos ya se ofertan más de mil cursos de posgrado de MBA, maestrías y doctorados a distancia o semipresenciales. “Empero, los defensores de la educación a distancia subrayan que esta metodología no debe – ni puede – ser vista como sustituta de la educación convencional y presencial, porque son dos modalidades diferentes de un mismo proceso. La EAD presenta como diferencia la separación física y temporal entre los procesos de enseñanza, y el desafío de los educadores consiste en combinar la acción de una y otra metodología.

La EDMC tiene también otra característica particular, que consiste en la posibilidad de disponer de modernas tecnologías que permiten la oferta de varias combinaciones de herramientas pedagógicas. De acuerdo con Prates, no existen desventajas para su aplicación. Este sistema puede contribuir incluso para hacer posible la existencia de redes académicas cooperativas, que podrán agrupar en un mismo curso a alumnos y docentes distantes geográficamente. “Nuestra intención es abrir esa metodología al uso del CEETEPS para desarrollarla y ajustarla a la enseñanza técnica.”

En muchos lugares del mundo, principalmente en los países desarrollados, la adopción de la metodología EDMC está en alza. La mayor universidadonline del planeta es estadounidense: es la Electronic University Neework, ubicada en California y que fue fundada hace más de 15 años. De sus cerca de 300 carreras ya han egresado más de 25 mil alumnos. En Brasil, antes de la elaboración de este proyecto, profesores especializados capacitaron a alrededor de un centenar de otros profesores en varios lugares del estado de São Paulo. Por tal motivo ya existen algunas carreras universitarias disponibles en metodología de EDMC.

Informática
La PUCCamp ofrece una opción en esa metodología en las disciplinas de maestría en Informática, volcada al área gerencial de sistemas de información. Este sistema fue implementado formalmente en esa carrera en 1998 y, a partir de entonces, la universidad registró un aumento de la demanda. Actualmente, esta maestría atiende a más de 150 alumnos que viven en diferentes estados de Brasil y deben asistir a la universidad solamente tres veces por semestre lectivo.

La Universidad Católica de Brasilia (UCB), tras el éxito alcanzado por la PUCCamp, implantó el sistema en una carrera de maestría en Gestión de Tecnologías de la Información. En la Universidad Federal de Santa Catarina (UFSC) ya existe un programa de posgrado con maestría y doctorado en Ingeniería de Producción que abarca a una red estadual integrada también por otras ocho universidades oficiales y privadas. El Centro de Informática en la Salud de la Universidad Federal de São Paulo ofrece vía internet programas de educación en Biología Molecular e Ingeniería Genética.

La investigación que está siendo coordinada por Prates tiene como principal foco de interés la implementación de esa metodología únicamente en la enseñanza técnica del estado de São Paulo. “En principio no tenemos pretensiones nacionales”, dice. A pesar de estar aún en la primera fase del estudio, el investigador sostiene que ya ha sido posible sacar la primera – y tal vez la más importante – conclusión de su análisis. “La metodología de EDMC permitirá la democratización del acceso a los cursos técnicos.”

El proyecto
Investigación sobre la Metodología De Educación a Distancia Mediada por Computadora y Su Aplicación a la Necesidades de Formación Profesional en el Estado de São Paulo (nº 00/11567-1); Modalidad Proyecto temático; Coordinador Maurício Prates de Campos Filho – Facultades Integradas deSão Paulo (Fisp); Inversión US$ 5 mil

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