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Biología molecular

Una enciclopedia de genómica

Con sus 1.200 páginas, una obra escrita por un centenar de científicos brasileños se constituye en referencia temática

Un grueso ejemplar 1.200 páginas, elaborado durante dos años por un conjunto formado por 113 científicos, casi todos brasileños, llega a las librerías para convertirse en una obra de referencia técnica cuando el tema es el vasto mundo de la genómica, rama de la genética molecular que, como un pulpo de incontables tentáculos, extiende sus innumerables brazos por las múltiples áreas de la biología. Intitulado sencillamente Genômica, o livro, cuesta aproximadamente 200 reales, y fue publicado por editorial Atheneu. El libro efectúa una revisión de todo lo que desde los años 1950 hasta los días actuales se refiere al tema.

Es aquello que se suele caracterizar como una obra de peso -y esa alusión no tiene nada que ver con sus 3,7 kilos. “Es un trabajo enciclopédico inédito, que vincula genómica con cuestiones básicas de naturaleza médica, agraria y ambiental”, afirma el veterano genetista Francisco Mauro Salzano, profesor emérito de la Universidad de Río Grande do Sul (UFRGS), autor del prefacio del libro y uno de sus editores. “En portugués es el libro más completo sobre el tema”. Como enfatiza Salzano, la obra no se limita a temas relacionados con el genoma humano y la utilización de ese conocimiento en la investigación en área de la salud o en la clínica médica.

Las técnicas y conceptos de la biología molecular, empleadas para el estudio de plantas y animales, también tienen abundante espacio en el libro. Cualquier metodología o tema que haya surgido en las últimas décadas es desmenuzado en Genômica: un trabajo realizado por investigadores de diez escuelas médicas y 12 institutos de investigación de todo Brasil. “Médicos, biólogos, farmacéuticos, nutricionistas, ingenieros agrónomos, genetistas clínicos, todos se sumaron poniendo manos a la obra en torno a un eje común: la genómica, como una nueva frontera del conocimiento humano”, afirma Luís Mir, investigador del área de salud y organizador del libro.

“Fue un esfuerzo colectivo. Sabíamos que estábamos rompiendo con un paradigma, como autores de un nuevo tipo de libro científico, como masa crítica multiprofesional y multidisciplinaria”. Nada de relevante escapó a los ojos de los editores. Clonación, biotecnología, transgénicos, células madre, bioinformática, proteómica, terapia celular, todos éstos y muchos otros tópicos son abordados en uno de los más de 50 capítulos del libro. ¿Quiere saber que son las vacunas génicas? Lea el capítulo 23, que comienza en la página 463. ¿Esta interesado en farmacogenómica? Capítulo 32, página 663.

José Fernando Perez, director científico de la FAPESP, junto a Andrew Simpson y Juçara Parra, dos científicos del Instituto Ludwig de Investigaciones sobre el Cáncer, cuentan la historia de los proyectos Genoma en Brasil, en el capítulo 54. Al final de Genômica puede hallarse también un glosario que explica de manera sucinta el significado de conceptos comúnmente utilizados por profesionales del área de la biología molecular. Debido a su carácter de obra técnica de consulta, Genômica no es un producto editorial destinado al público en general.

“El libro se orienta a los estudiantes del área de ciencias biológicas y medicina”, opina Mayana Zatz, coordinadora del Centro de Estudios del Genoma Humano de la Universidad de São Paulo (USP). Mayana sola escribió un capítulo del libro dedicado a la genómica de las enfermedades neuromusculares y neurodegenerativas. Junto con Luís Mir, redactó también dos textos sobre ética entre los genetistas, en medicina, en la ciencia y en la política científica.

Para la investigadora, el hecho de que la obra haya sido elaborada por científicos nacionales es digno de ser destacado. “Esto brinda una idea acerca de la amplitud de las investigaciones actualmente en andadura en Brasil”, afirma Mayana. Debido a su contribución al desarrollo de algunos ramos de la genómica, tales como los estudios sobre la biología molecular de fitopatógenos y sobre genética y cáncer, Brasil es actualmente respetado internacionalmente en esta competitiva área del conocimiento humano.

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