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Tecnociencia

Los gases de las plantas

Brasil, que ya era señalado como uno de los grandes responsables de la emisión de gases asociados al efecto invernadero a causa de las quemas, puede estar nuevamente en tela de juicio. Esta vez por mantener los bosques en pie. Las plantas pueden producir hasta un tercio del volumen del segundo más importante gas ligado al efecto invernadero, el metano, de acuerdo con un estudio publicado en Nature por el equipo de Frank Keppler, del Instituto Max Planck de Física Nuclear, en Alemania. Hasta ahora, una de las principales fuentes biológicas de metano eran las bacterias que viven en el suelo, en el aparato digestivo del ganado o en hojas y raíces de las plantas. El descubrimiento no altera el total de metano lanzado en la atmósfera, de 500 millones a 600 millones de toneladas por año, pero ayuda a identificar con más precisión el origen del gas. Muchos expertos se mantienen escépticos. “Si las plantas emiten una cantidad mensurable de metano, hubo una superestimación de las otras fuentes o existe algún sumidero importante por descubrirse”, dijo Michael Keller, de la Universidad de New Hampshire, Estados Unidos.

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