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biomecánica

El salto preciso del mamboretá

Ejemplar del género Stagmomantis: una estrategia corporal para la locomoción

kaldari/wikipediaEjemplar del género Stagmomantis: una estrategia corporal para la locomociónkaldari/wikipedia

Ejemplares jóvenes de mantis religiosa o mamboretá, que no tienen alas, usan una técnica peculiar para ejecutar saltos precisos. Antes de lanzarse al aire, balancean la cabeza de un lado al otro, inclinan el cuerpo hacia atrás y curvan el abdomen hacia arriba, llegando a apuntarlo hacia adelante. Mientras están en el aire, sus patas traseras, estiradas, se tuercen hacia arriba, mientras que el abdomen baja. Un grupo de científicos de Inglaterra encabezados Malcolm Burrows, de la Universidad de Cambridge, analizó los saltos de seis ejemplares jóvenes de la especie Stagmomantis theophila –cada uno de ellos saltó tres veces en las pruebas– y mostró que esas maniobras les resultan esenciales para asegurarse la precisión al posarse en un palo vertical (Current Biology, 16 de marzo). Los investigadores analizaron un video grabado en alta velocidad, reprodujeron el movimiento con un modelo desarrollado en computadora y mostraron que la torsión del abdomen, las patas traseras y las delanteras ‒y cada parte de manera precisa‒ controla el salto y permite aterrizar con elegancia. Cuando  se endurece el abdomen experimentalmente con cola, de modo tal que el insecto no logra arquearse, los saltos pierden precisión: los mamboretás erran el blanco, tienen dificultades para aferrarse a éste o llegan a golpearse la cabeza contra el mismo antes de posarse.

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