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Ideonella sakaiensis

La bacteria que “come” botellas PET

Botellas PET: una bacteria degradó una película plástica de 60 microgramos en seis semanas

Wikimedia Commons/ Miniwiz SED Botellas PET: una bacteria degradó una película plástica de 60 microgramos en seis semanasWikimedia Commons/ Miniwiz SED

Una nueva especie de bacteria, denominada Ideonella sakaiensis, puede romper las moléculas y digerir plásticos del tipo poli (tereftalato de etileno), el material al que se conoce como PET, que se utiliza para elaborar botellas de bebidas gaseosas y agua (Science, 13 de marzo). Una fina película de ese plástico, de 60 microgramos, fue degradada en seis semanas por el microorganismo, que fue descubierto por el grupo de Kohei Oda, del Instituto de Tecnología de Kioto, en Japón. La bacteria emplea dos enzimas, la PETasa y la MHETasa, para degradar y procesar el PET. Para descubrir la bacteria fue necesaria una investigación de campo. En primer lugar, los científicos recolectaron en un centro de reciclado 250 botellas PET con todo tipo de residuos, tales como agua, lodo y sedimentos del suelo. A continuación, entre ese material, identificaron varios microorganismos, entre los que se hallaba la Ideonella sakaiensis. El descarte de los artefactos elaborados con PET constituye un gran problema ambiental. Tan sólo en 2013, se produjeron alrededor de 56 millones de toneladas de dicho plástico en todo el mundo. En 2007, Oda estuvo en Brasil, cumpliendo una visita financiada por la FAPESP, por invitación de Luiz Juliano Neto, de la Universidad Federal de São Paulo (Unifesp). El investigador vino a estudiar las bacterias presentes en las heces de animales que pudieran tener un uso industrial, principalmente en la descomposición del PET, y también para intervenir en investigaciones sobre enzimas proteolíticas, que colaboran en la degradación de proteínas (lea en Pesquisa FAPESP, edición nº 142).

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