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Arqueología

Arroz domesticado hace 4 mil años en la Amazonia

Jee & Rani Nature Photography/Wikimedia Commons La planta habría sido cultivada por los habitantes prehistóricos del actual estado de RondôniaJee & Rani Nature Photography/Wikimedia Commons

Arqueólogos de Brasil y de Inglaterra hallaron evidencias de la domesticación del arroz por poblaciones aborígenes del sudoeste de la Amazonia de hace alrededor de 4 mil años. (Nature Ecology and Evolution, 9 de octubre). Según este estudio, esos agricultores prehistóricos sabían manipular la variedad silvestre del arroz para que la planta produjera granos mayores y proporcionara cosechas más abundantes. Sin embargo, ese conocimiento se habría perdido luego de la llegada del colonizador europeo hacia el final del siglo XV, que virtualmente condujo al exterminio de los indígenas de la región. El equipo, comandado por José Iriarte, de la Universidad de Exeter, en el Reino Unido, y Eduardo Góes Neves, del Museo de Arqueología y Etnología de la Universidad de São Paulo (MAE-USP), analizó 16 muestras de restos microscópicos de arroz hallados en el sambaqui de Monte Castelo, en Rondônia. Las excavaciones practicadas por brasileños en ese sitio arqueológico abarcaron 10 períodos de ocupación de la región. En los estratos más recientes asociados con la presencia humana se hallaron más vestigios de arroz que en las capas más antiguas, un indicio de que la planta comenzó a cobrar mayor preponderancia en la dieta local y como cultivo hace alrededor de cuatro milenios. Los autores del estudio sostienen que, por ahora, el sitio de Monte Castelo constituye la primera evidencia de la domesticación del arroz en América.

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