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Trayectorias

Conexiones académicas

Una estudiante brasileña en una universidad estadounidense crea una red para contactar a alumnos y empresas

Laura Henares: una plataforma que conecta a los estudiantes de la Universidad de Notre Dame, en EE.UU., con empresas brasileñas

Léo Ramos Chaves

Cuando tenía 16 años y decidió que quería estudiar en el exterior, Laura Henares ya había definido su meta: trabajar en la educación. “Lo que no sabía era en cuál área de la educación podría trabajar”, relata. Luego de postularse en más de 20 universidades en Estados Unidos, la paulistana es ahora alumna del segundo año de la carrera de economía y estudios del desarrollo internacional en la Universidad de Notre Dame, en South Bend, estado de Indiana, habiendo realizado pasantías de capacitación en Ciudad del Cabo, en Sudáfrica, y en Heidelberg, Alemania.

El interés de Henares −quien actualmente tiene 20 años− en el área de la educación comenzó a afianzarse cuando en 2017 cumplió una pasantía de dos meses en la organización no gubernamental brasileña Todos pela Educação, que desarrolla proyectos y diagnósticos enfocados en la educación básica. “Al conversar con la gente que trabajaba ahí quedé encantada con la temática de las políticas públicas educativas y descubrí que eso está relacionado con el campo de la economía”, dice.

En Estados Unidos, Henares tuvo que aprender a lidiar con la dificultad con que se topan algunos extranjeros para conseguir pasantías en empresas de ese país. Eso ocurre porque la visa como estudiante no incluye el permiso para realizar actividades profesionales. “En ese caso, como las empresas saben que al graduarse los alumnos regresarán a sus países de origen, resuelven no contratar a pasantes extranjeros”, revela. Al constatar esa barrera para la inserción profesional tuvo la idea, el año pasado, de crear una especie de club estudiantil intitulado Business in Brazil, cuyo objetivo es conectar a los estudiantes de Notre Dame, de diversas nacionalidades con empresas brasileñas.

Las actividades del club, promocionadas a partir de encuentros que se realizan en la propia universidad, se llevan a cabio por medio de videoconferencias e incluyen presentaciones de representantes de empresas brasileñas, programas de asesoramiento sobre oportunidades de pasantía y de trabajo en Brasil, aparte de workshops y debates grupales. “Al mismo tiempo que aumentamos la visibilidad de Brasil y presentamos las buenas oportunidades laborales existentes en el país, apuntalamos las conexiones con empresas brasileñas, que también buscan el intercambio de estudiantes”, explica. En un año, desde el comienzo de las actividades del grupo, 15 estudiantes consiguieron pasantías remuneradas en Brasil por intermedio del club. “En el programa, además de brasileños, participaron estudiantes chinos, bolivianos, venezolanos y estadounidenses”. Entre las empresas participantes en el proyecto figuran instituciones tales como Insper, BTG Pactual, JP Morgan, Gaveteiro, Nubank y Macquire Brasil. Las oportunidades de pasantía se ofrecen en colaboración con el Notre Dame Club of Brazil, entidad que representa a alumnos y exalumnos y asesora a estudiantes brasileños interesados en ingresar a esa universidad.

Ahora Henares está trabajando para transformar Business in Brazil en una plataforma digital que refuerce la conexión entre estudiantes y empresas, pero no desea utilizar el modelo de red social. “Ya existen las redes profesionales que cumplen bien con esa función. Nuestra plataforma estará enfocada específicamente en las relaciones entre los alumnos de Notre Dame y las empresas brasileñas”, concluye.

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