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Reconocimiento

Las personalidades destacadas de la ciencia en 2019

Waldemir Barreto/ Agência Senado Ricardo Galvão, exdirector del Inpe, exonerado de su cargo luego de defender los datos sobre el desmonte recabados por el institutoWaldemir Barreto/ Agência Senado

La revista Nature elaboró una lista de las 10 personalidades influyentes de la ciencia en 2019, en la cual figura el físico brasileño Ricardo Galvão (Nature, 19/ 26 de diciembre). Galvão acaparó la atención de la comunidad científica internacional a mediados del año pasado, cuando confrontó con el presidente Jair Bolsonaro. El objeto de la disputa fueron los datos del Instituto Nacional de Investigaciones Espaciales (Inpe) sobre el desmonte en la Amazonia. En el mes de julio, el Inpe, por entonces al mando de Galvão, presentó resultados preliminares que indicaban que la tasa de deforestación en junio de 2019 había sido un 88% superior a la del mismo mes de 2018. El presidente puso en duda esas cifras y sugirió que el director del instituto estaría al servicio de ciertas ONGs. Galvão lo rebatió y garantizó que los datos eran “científicamente sólidos”. El 7 de agosto fue destituido. Además de Galvão, en la lista también aparecen la ecóloga Sandra Díaz, coordinadora de un estudio de biodiversidad del planeta; la activista Greta Thunberg, quien concitó la atención mundial en torno a los cambios climáticos, y la astrofísica Victoria Kaspi, quien perfeccionó un telescopio para detectar un tipo misterioso de radiación espacial. El resto de los integrantes de la lista son el neurocientífico Nenad Sestan, que revivió por algunos instantes el cerebro de cerdos; el microbiólogo Jean-Jacques Tamfum, líder de la lucha contra el brote de ébola en el Congo; el biólogo Hongkui Deng, coordinador del primer estudio en seres humanos con células alteradas genéticamente mediante la técnica CRISPR; el paleontólogo Yohannes Haile-Selassie, descubridor de un cráneo de Australopithecus anamensis de 3,8 millones de años; el físico John Martinis, líder del grupo que creó una computadora cuántica que realiza cálculos con mayor rapidez que una convencional, y la bioética Wendy Rogers, cuyo trabajo apuntó la extracción de órganos para trasplantes en China sin el consentimiento de los donantes.

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