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Mundo

Marcadores para sinalizar doenças

O Centro de Nanotecnologia Biológica e Ambiental da Universidade de Rice, em Houston, no estado norte-americano do Texas, revelou ter criado um tipo de sinalização celular que identifica certas doenças. Centenas de vezes menor que uma célula humana, o sinal luminoso só aparece na presença de certas enzimas catalisadoras (que aceleram as reações químicas), as proteases. Alterações na expressão dessas enzimas indicam a ocorrência de câncer, aterosclerose e outros males. O projeto foi comandado pelas pesquisadoras Jennifer West e Rebekah Drezek. Elas desenvolveram uma nanoestrutura inteligente que é escura na forma original, mas brilha intensamente na presença de atividade enzimática associada a determinado processo inflamatório e patológico.

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