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Covid-19

Níveis altos de infecção em crianças sem sintomas

Professora e crianças com máscara de proteção em aula no Reino Unido

Izusek / Getty images

Dados clínicos sugerem que as crianças e os jovens, embora tendam a desenvolver sintomas mais leves da Covid-19, podem ser disseminadores silenciosos da doença, informação preocupante nesse momento em que a volta às aulas é debatida em meio à pandemia. Um estudo conduzido por uma equipe da Universidade Harvard, nos Estados Unidos, encontrou níveis muito mais elevados do vírus Sars-CoV-2 nas vias aéreas (nariz e garganta) de indivíduos com até 22 anos do que em pacientes adultos internados com a doença (The Journal of Pediatrics, 20 de agosto). “Ficamos surpresos com os níveis elevados em crianças de todas as idades, especialmente nos dois primeiros dias de infecção”, diz a médica Lael Yonker, principal autora do trabalho, em material de divulgação do estudo. “A carga viral dos pacientes internados era significativamente menor do que a de uma ‘criança saudável’ que anda por aí com uma infecção de Sars-CoV-2.” O estudo analisou dados de 192 crianças e jovens, dos quais 49 testaram positivo para o novo coronavírus, mas não apresentavam manifestações clínicas da Covid-19 ou tinham sintomas leves. Outros 18 desenvolveram tardiamente problemas de saúde associados à Covid-19.

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