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nano-ouvido

O ouvido que capta sons inaudíveis

Daniel BuenoUsando feixes de laser e nanopartículas de ouro, pesquisadores da Universidade de Munique, na Alemanha, desenvolveram uma estratégia para detectar sons normalmente inaudíveis ao ouvido humano. E a apelidaram de nano-ouvido. Com os feixes de laser de um microscópio (técnica chamada pinça óptica), eles aprisionaram uma partícula de ouro de 60 nanômetros de diâmetro. Depois mediram o quanto vibrações acústicas emitidas por objetos microscópicos deslocavam a nanopartícula de ouro da posição em que originalmente se encontrava (Physical Review Letters, janeiro de 2012). O nano-ouvido 
é um milhão de vezes mais sensível que o ouvido humano. De acordo com os pesquisadores, poderia ser usado para para captar ondas sonoras emitidas por vírus, bactérias e outros microrganismos, uma vez que as pinças ópticas não danificam material biológico, e também para investigar o movimento de máquinas microscópicas.

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