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Tecnociência

Radiador eficiente

THIAGO FILADELPHOTucano: bico altamente vascularizado dissipa o excesso de calorTHIAGO FILADELPHO

O bico dos tucanos é um radiador mais avançado do que os de carros: além de dissipar calor, ajusta seu funcionamento ao ambiente, descobriram os biólogos Augusto Abe e Denis Andrade, da Universidade Estadual Paulista de Rio Claro, em colaboração com Glenn Tattersall, da Universidade Brock, no Canadá (Science, 24 de julho). Eles filmaram tucanos da espécie Ramphastos toco com uma câmera de infravermelho capaz de gerar imagens térmicas em um espectro que vai do amarelo, nas regiões mais quentes, ao azul, nas mais frias. Enquanto registravam as imagens, os pesquisadores aqueceram o ambiente e fizeram os tucanos voar dentro de um viveiro. Verificaram que em temperaturas altas e depois de exercício o sangue flui para o bico altamente vascularizado e dissipa o excesso de calor. No frio, uma constrição dos vasos reduz o fluxo de sangue e o calor, precioso nessa situação, não se perde. A idade também é crucial para o controle da temperatura corporal. Só as aves adultas são capazes de modular a quantidade de calor dissipado pelo bico, que não é tão desproporcional em relação ao corpo nos tucanos recém-nascidos. A descoberta pode ajudar a entender a distribuição, a ecologia e o comportamento dos tucanos — a espécie Ramphastos toco é típica do Cerrado, onde as temperaturas variam muito do dia à noite. É provável que o bico de outras aves, menor que o do tucano em relação ao tamanho do corpo, também atue na dissipação de calor.

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