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Sobre flores e frutos

Sobre flores e frutos

B. Navez / wikimedia commonsPsidium cattleianum: frutos maduros em marçoB. Navez / wikimedia commons

Cobertas de flores brancas de perfume adocicado, as pitangueiras atraem enxames de abelhas. No caso das mirtáceas, a família que inclui as árvores que dão pitangas, guabirobas e goiabas, a ecologia parece contar mais do que a genealogia para determinar a época de floração e frutificação. A conclusão é do estudo de Vanessa Staggemeier e Patrícia Morellato, da Universidade Estadual Paulista (Unesp) de Rio Claro, que examinou 34 espécies ao longo de 30 meses numa floresta de restinga na ilha do Cardoso, sul do estado de São Paulo (Journal of Ecology). As mirtáceas dessa área florescem em conjunto quando os dias são mais longos – entre dezembro e janeiro –, o que incrementa a atração de polinizadores. A produção de frutos, porém, é contínua, representada a cada mês por pelo menos três espécies, uma boa forma de manter sempre por perto os animais frugívoros, cruciais para a dispersão das sementes. Os autores destacam a importância, no estudo da ecologia, de se entender a contribuição relativa do ambiente e do parentesco entre as espécies.

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