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Tecnociência

Vela cerâmica controla irrigação

Um sensor para o agricultor determinar o momento certo de irrigar a plantação foi desenvolvido e patenteado pela Embrapa Hortaliças e está prestes a ser lançado comercialmente. O sistema de controle de irrigação, denominado Irrigas, consta de uma cápsula porosa, semelhante a uma vela utilizada em filtros de água domésticos, ligada por mangueira flexível a uma pequena cuba transparente, colocada em um frasco com água no momento da medição. A cápsula porosa é instalada no solo próximo à raiz das plantas, a uma profundidade entre 15 e 30 centímetros.

Quando o solo está irrigado, os poros ficam cheios de água e impermeáveis à passagem do ar e, quando a planta vai consumindo a água, o solo seca e parte dos poros fica aberta à passagem do ar. Assim, no solo seco o ar escapa quando a cuba é imersa em água. A cápsula porosa pode ser instalada tanto na vertical quanto na horizontal. A posição horizontal é recomendada quando se quer controlar a umidade em camadas próximas à superfície do solo. O preço de venda do sensor está estimado em R$ 15,00.

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