TECNOCIÊNCIA

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Um produtor poderoso de laser

ED. 198 | AGOSTO 2012

 

Câmara que faz parte do mais potente sistema de laser do mundo

O equipamento de laser mais potente do mundo bateu um novo recorde. Ele funciona desde o início do ano no Laboratório Nacional Lawrence Livermore (LLNL), nos Estados Unidos. Foi projetado e construído ao longo dos últimos 15 anos e vai servir para estudos de ciência básica, segurança e energia por meio da fusão de hidrogênio. O sistema de laser composto por 192 linhas de luz possui 500 Terawatts (TW) de potência e 1,85 megajoule de energia em cada pulso de luz ultravioleta, equivalente a algo em torno de 100 vezes o que um laser comercial produz atualmente. No teste em 5 de julho, que está sendo chamado de histórico, os 192 feixes finos de luz foram disparados com intervalos de trilionésimos de segundos para um alvo de milímetros de diâmetro. Segundo o chefe da divisão de física de alta densidade de energia do Instituto de Tecnologia de Massachusetts (MIT), Richard Petrasso, em comunicado do LLNL, o laser de 500 TW cria condições inéditas em laboratório só comparadas às existentes até agora no interior das estrelas. O novo sistema de laser já está disponível para os pesquisadores das instituições acadêmicas norte-americanas.


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