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Tecnociência

A recontagem dos genes

Quantos genes, afinal, tem o ser humano? Nos últimos anos, o cálculos indicavam que poderia ter entre 64 mil e 120 mil. Mas, de acordo com estudos divulgados em maio na revistaNature Genetics , o total pode variar agora de 30 mil a 34 mil genes. Ainda não é conclusivo. Outra pesquisa, na mesma publicação, sugeriu que o DNA humano teria mesmo ao redor de 120 mil genes.

As diferenças se devem, provavelmente, à técnica empregada, com base nos fragmentos de DNA chamados ESTs (etiquetas de seqüências expressas). Pensava-se que houvesse uma relação direta entre o número de ESTs e o de genes. Pode não ser assim, pois se acumulam as evidências de que um único gene pode originar mais de uma EST.

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