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Mundo

A salvação de Hermes

Terremotos podem provocar mortes, danos materiais e também atingir obras de arte. Uma delas, a do deus grego Hermes, com o pequeno Dionísio no colo, exposta no Museu Arqueológico de Olímpia, na Grécia, que foi esculpida, provavelmente, no ano de 340 a.C. por Praxíteles, já está protegida contra terremotos que atinjam até 8 na escala Richter (o terremoto que provocou, por exemplo, os maremotos na Ásia em dezembro passado atingiu a escala 9).

A proteção está num mecanismo instalado em uma plataforma que permite a estátua de mármore, com quase 2 metros de altura, balançar como um pêndulo sem cair ao solo durante um abalo sísmico. O sistema foi desenvolvido pelos pesquisadores Michael Constantinou e Andrew Whittaker, da Universidade de Buffalo, dos Estados Unidos, e Vlassis Koumousis, da Universidade Técnica de Atenas. Eles fizeram simulações em computador do comportamento da estátua num terremoto e estabeleceram as especificações do mecanismo fabricado pela empresa norte-americana Earthquake Protection Systems.

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