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origem do homem

A savana e a origem do homem

Thure Cerling / Universidade de UtahCaminhar ereto pode ter surgido em ambientes abertosThure Cerling / Universidade de Utah

Ao longo dos últimos 6 milhões de anos, as savanas, e não as florestas, foram a paisagem natural dominante na maioria dos sítios do leste da África em que viveram os ancestrais do homem e também do macaco. A conclusão é de um estudo coordenado pelo geoquímico Thure Cerling, da Universidade de Utah, Estados Unidos, que analisou a presença de certos isótopos químicos em solos pré-históricos para inferir a prevalência de áreas de mata fechada, tomada por árvores e, portanto, com muita sombra, nessa porção do continente berço da humanidade (Nature, 4 de agosto de 2011). “Conseguimos medir quanto havia de sombra no passado geológico”, diz o pesquisador. “Onde quer que tenhamos encontrado ancestrais do homem, achamos evidências de que ali havia mais hábitats abertos, similares às savanas, do que florestas. Nosso estudo mostra que, durante o desenvolvimento do bipedalismo [há cerca de 4 milhões de anos], já existiam ambientes abertos.” Como o cerrado brasileiro, a savana é dominada pelas gramíneas e a ocorrência de árvores é relativamente esparsa.

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