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Sphagesaurus montealtensis

Açougueiros do passado

Sphagesaurus: crocodilo terrestre que viveu entre 80 milhões e 65 milhões de anos atrás

FELIPE ELIAS Sphagesaurus: crocodilo terrestre que viveu entre 80 milhões e 65 milhões de anos atrásFELIPE ELIAS

Os antepassados dos crocodilos não eram nada parecidos com os de hoje, que passam boa parte do tempo parados dentro da água e rastejam quando se aventuram em terra firme. O Sphagesaurus montealtensis, ou réptil açougueiro de Monte Alto, vivia fora da água e caminhava com a barriga longe do chão. Segundo artigo publicado em junho na Historical Biology, é possível que fosse o carniceiro que o nome sugere, mas não se contentava só com carne: os dentes com formato de molares indicam que sua dieta incluía vegetais. “Qualquer que fosse seu alimento, era de difícil digestão e necessitava ser mastigado antes de engolido”, explica Marco Brandalise de Andrade, que estudou os fósseis emprestados pelo Museu de Paleontologia de Monte Alto durante seu mestrado na Universidade Estadual Paulista (Unesp) em Rio Claro. A espécie S. montealtensis viveu entre 80 milhões e 65 milhões de anos atrás onde hoje é o interior de São Paulo e se soma a mais sete crocodilianos já descritos que habitavam a região nesse período, uma diversidade que sugere que havia mais crocodilianos do que dinossauros no Brasil.

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