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Tecnociência

Alergia saudável

LAURA BEATRIZEspirros, lágrimas nos olhos e coceira são sintomas comuns de alergia, nada que não se resolva com um bom anti-histamínico. Mas talvez seja melhor pensar duas vezes antes de tomar um antialérgico. O biólogo Paul Sherman, da Universidade Cornell, nos Estados Unidos, avaliou 646 trabalhos e descobriu uma relação inversa entre alergias e algumas formas de câncer – de boca, pescoço, intestino, pele e útero, pâncreas e glia cerebral – associadas a fatores ambientais (Quarterly Review of Biology): elas eram menos comuns nos alérgicos. O grupo de Sherman propõe que alergias protegem contra câncer por ajudarem a expelir partículas estranhas, além de servirem como aviso de que há substâncias no ambiente a serem evitadas. Uma exceção foi a asma que, apesar do fundo alérgico, está associada a uma maior incidência de câncer pulmonar. Os autores ponderam que a asma obstrui as vias respiratórias e impede que o muco seja expelido, o que explicaria a associação. Para eles, esses indícios devem estimular pesquisas sobre a relação entre câncer e alergias.

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