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Combustível limpo

Alumínio na água gera hidrogênio

Em busca de fontes energéticas mais eficientes e “limpas”, pesquisadores das universidades estaduais da Pensilvânia e da Virgínia, ambas nos Estados Unidos, anunciaram uma nova forma de produzir hidrogênio puro sem gastar energia. Considerado uma das formas de energia mais promissoras, por ser capaz de gerar eletricidade em células a combustível sem emitir poluentes, o hidrogênio é hoje produzido a partir do gás natural. O novo método utiliza como matéria-prima aglomerados de alumínio, que, ao serem mergulhados em água, quebram as moléculas do líquido, produzindo hidrogênio e oxigênio. Segundo o pesquisador Albert Welford Castleman Júnior, um dos líderes do grupo, pesquisas anteriores sugeriam que as propriedades elétricas governavam tudo sobre esses aglomerados de alumínio, mas esse novo estudo revelou que é o arranjo dos átomos dentro dos aglomerados que permite que eles quebrem as moléculas de água. O próximo desafio é descobrir como reciclar os aglomerados de alumínio para que eles possam ser empregados continuamente na reação.

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