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Benefícios extras do açafrão

O açafrão é um tempero usado sem parcimônia na Índia, para dar cor aos alimentos ou acrescentar sabor picante ao molho de curry. Agora o açafrão – já recomendado para pessoas com Aids e câncer, por causa de suas propriedades antioxidantes e antiinflamatórias – entrou na lista das substâncias que ajudam a evitar uma doença degenerativa incurável, o Alzheimer (Science in Africa). O baixo índice de idosos vítimas da doença na Índia, quando comparado ao Ocidente, pode estar associado à dieta à base de açafrão. Em um estudo relatado no Journal of Inorganic Biochemistry, Sheril Daniel, Santy Daya e Janice Limson, da Universidade Rhodes, da África do Sul, mostraram que o princípio ativo do açafrão, a curcuma, protegeu o cérebro de ratos contra danos oxidativos causados por cianeto e metais tóxicos como chumbo e cádmio, aos quais estão associadas doenças degenerativas como Parkinson e Alzheimer. O chumbo afeta o hipocampo, uma região do cérebro que controla o comportamento e as atividades intelectuais, causando perda de memória e incapacidade motora. Os testes feitos com ratos mostraram que o princípio ativo do açafrão protegeu o hipocampo da ação deletéria do chumbo. Acredita-se que sua propriedade antiinflamatória ajude a reduzir o inchaço observado nas células neuronais.

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