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Cateter multifuncional

Cateter multifuncional

Darren Stevenson / Universidade de IllinoisDetalhe dos sensores no balão inflávelDarren Stevenson / Universidade de Illinois

As técnicas não invasivas que utilizam cateteres para tratar problemas cardíacos, como desobstruir vasos com excesso de placas de gordura, representaram um importante avanço da medicina, mas esses procedimentos ainda são dolorosos e demorados. Os médicos manipulam vários tipos de cateteres de acordo com a necessidade do paciente. Agora uma equipe multidisciplinar formada por cientistas de materiais, engenheiros mecânicos e médicos da Escola de Medicina de Harvard e das universidades Northwestern e de Illinois, em Urbana-Champaign, nos Estados Unidos, criaram uma espécie de balão inflável multifuncional capaz de executar várias tarefas simultaneamente, eliminando a necessidade de troca de cateteres. O equipamento conta com uma série de sensores que medem a temperatura local e o fluxo sanguíneo, um conjunto de eletrodos que eliminam os coágulos e impedem a livre circulação do sangue e até um eletrocardiograma para registrar a atividade elétrica do músculo cardíaco. O dispositivo ainda se encontra em fase de testes e não foi usado em humanos, mas apresentou bons resultados em animais.

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