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Tecnociência

Comparando ratos e elefantes

Os elefantes são maiores que os ratos porque têm mais células, é claro. Mas a pergunta seguinte é mais difícil: por quê? Ernst Hafen, da Universidade de Zurique, parece ter descoberto um mecanismo que controla o número de células e, portanto, o tamanho de um animal (Journal of Biology , 6 de agosto). Hafens verificou em drosófilas, as moscas-das-frutas, que a ação de uma enzima chamada FOXO aumenta quando a atividade da insulina está baixa.

Resultado: diminui o número de células das larvas da mosca, tornando-as menores que o normal. Um processo semelhante pode explicar a diferença de tamanhos entre espécies distintas de mamíferos, que também possuem a enzima. O pesquisador viu ainda que, quando a FOXO não funciona de forma adequada, as moscas parecem normais, mas são mais sensíveis à oxidação celular, associada ao envelhecimento. Em excesso, a enzima causa a morte das células.

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