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Tecnociência

Conversão de hidrogênio no carro

A HydrogenSource –joint-venture entre empresas dos grupos Shell e United Technologies – anunciou nos Estados Unidos a invenção de um processador, também chamado de reformador, para converter gasolina em hidrogênio dentro do próprio veículo. O sistema, que tem capacidade para alimentar células a combustível de 50 quilowatts do tipo PEM, sigla do nome inglês para membrana para a troca de prótons, foi projetado para processar 78 litros de gasolina e acomoda-se facilmente ao chassi de um carro.

Outra novidade é que leva menos de quatro segundos em temperatura ambiente para produzir hidrogênio de qualidade – o que antes não ocorria em menos de 30 segundos. “Estamos dando um grande passo para tornar os veículos a célula de combustível uma opção compacta e de rápido funcionamento, o que, até pouco tempo atrás, parecia impossível”, comemora Phil Snaith, presidente da HydrogenSource. Um processador a bordo permitirá, por exemplo, uma passagem mais suave da atual infra-estrutura de distribuição de gasolina para o regime de hidrogênio.

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