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Medicina

Córnea tem mais uma camada

Membrana transparente localizada na parte anterior do globo ocular, a córnea humana apresenta uma sexta camada, fina e bastante dura, que até agora era desconhecida pelos médicos. Descoberta pela equipe do professor Harminder Dua, da Universidade de Nottingham, Inglaterra, a nova camada tem uma espessura de 15 micrômetros – a grossura de toda a córnea é de cerca de 550 micrômetros, pouco mais de meio milímetro – e pode resistir ao dobro da pressão atmosférica padrão (Ophthalmology, junho). Ela está situada na parte posterior da córnea, entre a terceira e a (antiga) quarta camada, respectivamente o estroma e a membrana de Descemet. “Podemos agora explorar a presença da nova camada para fazer operações mais seguras e simples para o paciente”, afirma Dua, cujo sobrenome batiza a estrutura identificada. “Do ponto de vista clínico, há muitas doenças que afetam a parte traseira da córnea que os médicos de todo o mundo agora estão começando a relacionar com a presença, ausência ou dano nessa camada.” Além de proteger o olho, a córnea atua como uma lente, refrata e transmite a luz.

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