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Tecnociência

Dados sigilosos em discos descartados

Pense melhor sobre o destino que pretende dar àquele antigo computador 486 que já foi tão útil e hoje apenas ocupa espaço. Mesmo depois de apagados, os discos rígidos de computador (ou HD), podem armazenar informações confidenciais. Dois estudantes de graduação do Laboratório de Ciência da Computação do Massachusetts Institute of Technology (MIT), Simson Garfinkel e Abhi Shelat, encontraram aproximadamente 5 mil números de cartões de crédito, além de registros pessoais e de empresas, informações médicas e milhares de endereços eletrônicos, quando vasculharam 158 discos descartados.

Desse total, 28 discos não registravam pouco ou nenhum sinal de que houvesse sido apagado qualquer arquivo – um dos discos aparentemente era de um caixa eletrônico, com um ano de registros de informações financeiras. E apenas 12 estavam apagados de modo que não restasse nenhuma informação. “Ninguém havia quantificado a proporção desse problema”, comentou Garfinkel. Para limpar um disco, não adianta simplesmente apagar arquivos, que podem ser recuperados por meio de um simples comando undelete. O melhor a fazer, de acordo com os especialistas, é apagar os programas ou reocupar cada trecho do computador que era usado para manter as informações arquivadas.

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