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Química

Danos aos pulmões

ALEX PARLINI/PROJECT ON EMERGING NANOTECHNOLOGIES Nanotubos: risco de inflamaçãoALEX PARLINI/PROJECT ON EMERGING NANOTECHNOLOGIES

Os nanotubos, cilindros de poucos nanômetros de diâmetro formados exclusivamente por átomos de carbono, são a aposta da indústria tecnológica para o futuro. Mas é preciso ir devagar com o andor, sugere estudo publicado na Nature Nanotechnology. Certos tipos de nanotubos de carbono podem estar na origem do mesmo tipo de câncer causado pelas fibras de amianto, usadas na produção de telhas e caixas-d’água. O grupo de pesquisadores britânicos injetou nanotubos longos de parede múltipla na cavidade torácica de camundongos e observou efeitos semelhantes aos causados pela exposição ao amianto: uma reação inflamatória nas células que revestem os pulmões que pode evoluir para um tipo letal de câncer (mesotelioma). Segundo os autores, o resultado da descoberta é um alerta para que se investiguem possíveis efeitos danosos dos nanotubos antes que ganhem uso tecnológico. Nanotubos curtos ou emaranhados não parecem ter efeitos nocivos à saúde.

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