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Brasil

Data marcada para ir ao espaço

O tenente-coronel Marcos César Pontes, que desde 1998 prepara-se para ser o primeiro brasileiro a ir ao espaço, finalmente tem data marcada para cumprir sua missão. Um contrato firmado entre as agências espaciais da Rússia e do Brasil permitirá que Pontes vá à Estação Espacial Internacional (ISS, na sigla em inglês) a bordo de uma nave Soyuz. A viagem está prevista para o dia 22 de março de 2006 e custará ao Brasil US$ 10 milhões, o equivalente a R$ 22,6 milhões. “Depois de sete anos de espera, parece que o projeto engrenou de vez”, comemorou Pontes. O tenente-coronel deveria ir à ISS a bordo de um ônibus espacial da Nasa, a agência espacial norte-americana. Dois entraves inviabilizavam a viagem: o Brasil não investiu o que prometera em equipamentos da estação e, em 2003, os vôos das naves da Nasa foram interrompidos após a tragédia do ônibus Columbia. A solução russa fez o brasileiro, que vivia em Houston, mudar-se para a Cidade das Estrelas, próxima a Moscou. Pontes interrompeu o treinamento para participar de um encontro em Moscou entre o presidente  Luiz Inácio Lula da Silva e o presidente russo, Vladimir Putin, no dia 18 de outubro.

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