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Biologia

De volta à vida depois de 24 mil anos

Rotífera do gênero Adineta, que foi capaz de se reproduzir depois de descongelada

Michael Plewka

Rotíferos da classe dos Bdelloidea são organismos invertebrados pluricelulares tão pequenos que em geral só são vistos ao microscópio. Eles também são bastante resistentes. Passam longos períodos em animação suspensa em ambientes secos, frios e com pouca disponibilidade de alimento e oxigênio. Sob coordenação do biólogo Stas Malavin, do Instituto de Problemas Físico-Químicos e Biológicos de Ciência do Solo em Pushchino, na Rússia, um grupo de pesquisadores trouxe alguns exemplares dessas criaturas de volta à vida após passarem mais de 24 mil anos congelados. As amostras foram obtidas de solos permanentemente congelados na Sibéria. Uma vez degelados, os rotíferos se reproduziram (Current Biology, 7 de junho). Da nova linhagem, os pesquisadores selecionaram 144 indivíduos. Eles resfriaram a 15 graus Celsius negativos e os trouxeram de volta à temperatura ambiente uma semana depois. Alguns sobreviveram, o que sugere que têm mecanismos que protegem suas células de temperaturas excessivamente baixas.

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