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Biología

Revivir después de 24 mil años

Un rotífero del género Adineta, que fue capaz de reproducirse una vez descongelado

Michael Plewka

Los rotíferos de la clase de los bdeloideos (Bdelloidea) son organismos invertebrados pluricelulares tan pequeños que, generalmente, solo pueden observarse con la ayuda de un microscopio. También son bastante resistentes. Pasan largos períodos en animación suspendida en ambientes secos, fríos y con escasa disponibilidad de alimento y oxígeno. Un grupo de científicos coordinados por el biólogo Stas Malavin, del Instituto de Problemas Físicoquímicos y Biológicos de la Ciencia del Suelo de Púshchino, en Rusia, trajo de vuelta a la vida algunos ejemplares de esas criaturas tras haber pasado más de 24.000 años congeladas. Las muestras fueron obtenidas de suelos permanentemente congelados de Siberia. Una vez descongelados, los rotíferos se reprodujeron (Current Biology, 7 de junio). Los investigadores seleccionaron 144 ejemplares del nuevo linaje, los congelaron a 15 grados bajo cero y volvieron a traerlos a temperatura ambiente una semana más tarde. Algunos sobrevivieron, lo que sugiere que poseen mecanismos que protegen sus células de las temperaturas excesivamente bajas.

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