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Tecnociência

Ela também assobia

SMITHSONIAN NATIONAL ZOOLOGICAL PARK

Bonnie: repertório vocalSMITHSONIAN NATIONAL ZOOLOGICAL PARK

Quem não consegue assobiar pode se sentir humilhado: até um orangotango consegue. É a fêmea Bonnie, que tem 30 anos e vive no Jardim Zoológico Nacional do Smithsonian em Washington, a capital norte-americana. Ela aprendeu a assobiar por conta própria, ao ver um tratador produzir os sons. É o primeiro registro de um primata imitando um som de outra espécie sem treino específico, e por isso abre caminhos para o estudo da evolução da linguagem. O caso, relatado pelo primatólogo Serge Wich na revista Primates, indica uma flexibilidade auditiva e sonora maior do que se acreditava para grandes primatas, e contraria a ideia de que orangotangos não têm controle sobre suas vocalizações. Bonnie parece assobiar pelo simples gosto de produzir o som, sem um contexto definido. Mas costuma atender quando alguém lhe pede que assobie, mostrando que sabe o que faz. “Isso é importante porque fornece um mecanismo para explicar a variação de sons documentada entre populações de orangotangos silvestres”, acrescenta Wich.

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