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Sphagesaurus montealtensis

Carniceros del pasado

Sphagesaurus: un cocodrilo terrestre que vivió hace entre 80 y 65 millones de años

Felipe Elias Sphagesaurus: un cocodrilo terrestre que vivió hace entre 80 y 65 millones de añosFelipe Elias

Los antepasados de los cocodrilos no eran nada parecidos con los de hoy, que pasan buena parte del tiempo parados dentro de agua y reptan cuando se aventuran en tierra firme. El Sphagesaurus montealtensis, reptil carnicero de Monte Alto, vivía fuera del agua y caminaba con la panza lejos del suelo. De acuerdo con un artículo publicado en junio en Historical Biology, es posible que fuera el carnicero que el nombre sugiere, pero no se contentaba solamente con carne: los dientes con formato de molares indican que su dieta incluía vegetales. “Cualquiera que fuera su alimento, era de difícil digestión y necesitaba masticarlo antes de devorarlo”, explica Marco Brandalise de Andrade, quien estudió fósiles prestados por el Museo de Paleontología de Monte Alto durante su maestría en la Universidad Estadual Paulista (Unesp) de Río Claro. La especie S. montealtensis vivió hace entre 80 millones y 65 millones de años donde hoy es el interior de São Paulo y se suma a siete cocodrilianos ya descritos que habitaban la región en dicho período, una diversidad que sugiere que había más cocodrilianos que dinosaurios en Brasil .

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