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Arqueología

Los bastones quemados de los neandertales

PNAS Un cayado fabricado con la parte leñosa del boj habría sido tallado por neandertales con la ayuda del fuegoPNAS

Excavaciones efectuadas en 2012 para la construcción de un complejo de aguas termales en la localidad de Grosseto, en la región de Toscana, Italia, apuntaron que los neandertales, una especie de homínidos que habitaron en Europa entre 400 mil y 30 mil años atrás, usaban el fuego para esculpir artefactos de madera antes de lo que se suponía. En el yacimiento arqueológico de Poggetti Vecchio, arqueólogos al mando de Bianca Maria Aranguren, del Ministerio de Bienes y Actividades Culturales y Turismo de Italia, hallaron 58 fragmentos de cayados fabricados con varas del arbusto boj (Buxus sempervirens) que habrían sido tallados con la ayuda del fuego hace unos 170 mil años (PNAS, 5 de febrero). Hasta que se produjo este hallazgo, había registros de que los neandertales se habían servido de hogueras para moldear piezas de madera hasta un máximo de 130 mil años atrás. En la capa geológica en donde estaban los bastones, se encontraron alrededor de 200 artefactos de piedra, aparte de huesos fosilizados de una especie extinta de elefante (Palaeoloxodon antiquus). En opinión de Aranguren, los báculos habrían sido utilizados para múltiples fines, como por ejemplo excavar el suelo, y no necesariamente para la caza. Las piezas presentaban una empuñadura para asirlas en un extremo y una punta aplanada en el otro. Varios de los bastones estaban carbonizados a lo largo de toda su longitud, un indicio del uso del fuego como ayuda para la tarea de descortezarlos.

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