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Historia

La radiación solar activó las minas marinas durante la Guerra de Vietnam

El barco estadounidense Franklin D. cerca de Vietnam en 1966

PH1 Hendricks/ U.S. Navy Naval History and Heritage Command

Una tormenta solar severa ocurrida en 1972 surge ahora como la causa más probable de la detonación repentina de docenas de minas marinas durante la Guerra de Vietnam (1955-1975). Según un estudio coordinado por Delores Knipp, de la Universidad de Colorado en Boulder, Estados Unidos, la intensa actividad solar produjo radiación, plasma solar y partículas cargadas eléctricamente que llegaron a la Tierra (Space Weather, octubre de 2018). Después de llegar al planeta el 4 de agosto, las partículas de alta energía y el plasma magnetizado dañaron los satélites y causaron problemas de energía detectados en Estados Unidos. En esa fecha, las auroras, causadas por partículas cargadas procedentes del Sol que interactúan con el aire en la atmósfera superior, eran visibles en el norte de Estados Unidos y el sur del Reino Unido. El mismo día, la marina estadounidense registró la explosión de docenas de minas marinas a lo largo de la costa de Vietnam sin causa aparente. Instaladas con el propósito de bloquear el acceso a los puertos vietnamitas, esas minas podrían activarse en caso de que detectasen alteraciones en los campos magnéticos asociados con los barcos en movimiento. La actividad solar altera el campo magnético de la Tierra y, a principios de agosto de 1972, esas perturbaciones probablemente fueron lo suficientemente intensas como para hacer explotar las minas.

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