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Tecnociência

Fungo promissor

Nas folhas do olmo, uma árvore nativa da Patagônia, cresce um fungo que libera hidrocarbonetos semelhantes aos encontrados na gasolina e no diesel, de origem fóssil.  A descoberta de que o fungo Gliocladium roseum produz naturalmente cerca de 55 hidrocarbonetos voláteis foi feita pelo professor Gary Strobel, da Universidade de Montana, nos Estados Unidos, especialista em fitopatologia, que o recolheu em uma de suas viagens em busca de microorganismos. Em laboratório, foi colocado em diferentes meios de cultura, entre os quais a celulose, para que proliferasse. Foi quando o fungo liberou os gases, provavelmente como forma de defesa. Strobel acredita que essa reação seja uma maneira de impedir o crescimento ao seu redor de outros organismos concorrentes. Na universidade, a descoberta foi batizada de micodiesel – o termo “mico”, originado da palavra grega mýkes, significa fungo.

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