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Júpiter

Júpiter pode ter roubado metais do Sol

nasa / jpl / university of arizonaUm estudo dos astrônomos peruanos Iván Ramírez, dos Observatórios Carnegie, Estados Unidos, e Jorge Meléndez, da Universidade de São Paulo, indica que a formação de planetas gigantes gasosos, como Júpiter (imagem), pode causar uma diminuição do conteúdo de metais da estrela-mãe (The Astrophysical Journal, 20 de outubro). A hipótese se baseia no estudo do sistema múltiplo 16 Cyg, composto de duas estrelas muito similares entre si e parecidas com o Sol. A presença de metais na composição química de uma das estrelas, a 16 Cyg B, é cerca de 10% menor que na 16 Cyg A. A diferença parece se dever ao fato de a 16 Cyg B ter ao seu redor um planeta com quase o dobro da massa de Júpiter, que teria “roubado” parte de seus  metais, enquanto a 16 Cyg A não tem planeta algum.  “Se confirmada, essa descoberta poderia ser usada para prever a existência de planetas similares a Júpiter em sistemas múltiplos de estrelas”, diz Meléndez.

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