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Mundo

Locomoção no solo antártico

Um veículo leve e inovador para explorar a Antártica, um dos ambientes mais inóspitos da Terra, foi desenvolvido na Grã-Bretanha por engenheiros do Levantamento Britânico na Antártica (BAS, na sigla em inglês), com base em um projeto do designer James Moon, do Colégio Real de Artes. Chamado de Noventa Graus Sul, o veículo de dois lugares foi concebido para manter seus ocupantes seguros, aquecidos e protegidos dos altos níveis de radiação ultravioleta causados pelo buraco na camada de ozônio que está localizado bem acima da Antártica. Para se locomover, ele usa um mecanismo híbrido, composto por esteiras articuladas e rodas, permitindo que seja utilizado em qualquer lugar no continente gelado, desde um solo rochoso até em várias situações de gelo e neve. Para evitar os riscos representados por uma camada muito fina de gelo, por exemplo, foi projetada uma espécie de batedor, uma roda que vai à frente do veículo. Um radar penetra a camada superficial de gelo e, com isso, o batedor consegue detectar se o veículo poderá ou não passar sem correr perigo algum.  O Noventa Graus Sul poderá ser usado também na região ártica.

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