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Luz deforma a água

Tecnociencia water1adaniel buenoAs partículas de luz, os fótons, exercem uma pressão sobre as coisas que atingem. Até recentemente, os físicos debatiam qual fórmula deveriam usar em seus cálculos da força da luz sobre materiais transparentes, se a proposta por Hermann Minkowski em 1908 ou a formulada por Max Abraham em 1909. Estudos teóricos nos anos 2000 confirmaram que, na verdade, ambas as fórmulas são válidas. Nenhuma experiência em laboratório havia confirmado precisamente essa conclusão, até que uma equipe liderada por Nelson Astrath, da Universidade Estadual de Maringá (UEM) e da Universidade Estadual de Utah, Estados Unidos, analisou as ondas de apenas alguns milionésimos de milímetro que foram criadas pela força da luz de um feixe de laser que incidia sobre uma pequena superfície de água (Nature Communications, julho). “A pressão exercida pelo laser que usamos na água era cerca de 300 mil vezes menor que a pressão atmosférica ao nível do mar”, explica um dos autores da pesquisa, Luis Carlos Malacarne, da UEM. “A deformação na água que medimos pode ser calculada usando equações baseadas em ambas as interpretações para as forças da luz.”

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