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mundo

Luz nos defeitos da mitocôndria

A Comissão Européia lançou um programa para combater doenças incuráveis causadas por falhas genéticas que regulam a função da mitocôndria (Nature, 15 de janeiro). Essa estrutura fornece energia às células, desintegrando açúcares e ácidos graxos. Os distúrbios ocorrem em um a cada 10 mil nascimentos e quase a metade das vítimas desenvolve o mortal mal de Leigh, que provoca degeneração cerebral.

O programa apoiará 21 grupos de pesquisa e vai estudar o mal de Leigh, sem esquecer outras doenças como o mal de Parkinson, em que disfunções da mitocôndria têm um papel. Jan Smeitink, da Universidade de Nijmegen, na Holanda, diz que subsidiar pesquisas é o único meio de avançar. O número de pacientes é expressivo, mas não o bastante para mobilizar a indústria farmacêutica. “Em nosso centro, recebemos 400 pacientes da Holanda e da Alemanha por ano”, conta Smeitink.

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