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Tecnociência

Metamorfose da queda

EMMANUEL VILLERMAUX/UNIV. AIX-MARSELHAQuadro a quadro: gota muda de forma enquanto caiEMMANUEL VILLERMAUX/UNIV. AIX-MARSELHA

Ao cair, uma gota d’água não conserva o formato de gota. Ela se deforma e gera um chuveiro de gotículas, que reproduz em miniatura o padrão dos pingos de chuva. Emmanuel Villermaux, da Universidade Aix-Marselha, e seu aluno Benjamin Bossa filmaram a água gotejando de uma torneira para ver as transformações da gota durante a queda. Para simular o que aconteceria com uma gota que caísse de uma altura de 10 metros, colocaram um jato de ar sob a torneira, soprando no sentido contrário ao da gota. A resistência do ar aumenta à medida que a gota acelera em queda livre e ela se deforma. Primeiro  assume a forma de uma panqueca e, em seguida, de uma tigela com a boca para baixo, antes de explodir em um chuveiro de gotículas (Nature Physics). Segundo os pesquisadores, esse modelo explica a distribuição do tamanho das gotas na chuva.

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