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Tecnociência

Moléculas que se unem como ímãs

Pode haver mais um estado da matéria, além do sólido, líquido, gasoso e do relativamente pouco conhecido plasma, encontrado no interior de estrelas como o Sol. Num estudo teórico publicado na Physical Review Letters de 31 de janeiro, pesquisadores da Universidade de Colorado, Estados Unidos, demonstraram que pares de moléculas polares (dotadas de uma região de carga predominantemente positiva ou negativa) podem estabelecer uma ligação fraca entre elas e formar uma supermolécula.

Como as agulhas de uma bússola, as moléculas polares se atraem ou se repelem de acordo com o modo pelo qual estão alinhadas. Aplicado teoricamente para moléculas de hidrogênio e oxigênio, esse novo estado poderia ser obtido com o resfriamento a milésimos de 1 kelvin (-272ºC), em patamares cem vezes abaixo dos já obtidos.

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