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Mundo

Motor trabalha com gotas de metal

Um pequeníssimo motor elétrico que leva o nome de oscilador nanoeletromecânico foi desenvolvido por pesquisadores da Universidade da Califórnia e do Laboratório Nacional Lawrence Berkeley, nos Estados Unidos, sob a coordenação de Alex Zettl. Ele pode funcionar com até 20 microwatts de potência. O aparelho baseia-se no movimento de gotas de metal líquido (índio e rádio), uma grande e outra pequena, que ficam sobre um nanotubo de carbono. Uma corrente elétrica transmitida através do nanotubo permite a movimentação da gota grande para a pequena. Eventualmente, a gota pequena cresce tanto que ela pode tocar a grande. A energia gerada é estocada na gota pequena em forma de tensão superficial. Em artigo publicado na revista Applied Physics Letters, em 18 de março, os autores informam que a aplicação do novo oscilador é a locomoção de objetos em microescala, chamados de sistema microeletromecânico (Mems), usados na indústria eletroeletrônica, com a combinação de boa velocidade, simplicidade e operando em baixa voltagem.

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