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Tecnociencia

Un motor que trabaja con gotas de metal

Investigadores de la Universidad de California y del Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley, de Estados Unidos, bajo la coordinación de Alex Zettl, desarrollaron un pequeñísimo motor eléctrico que lleva el nombre de oscilador nanoelectromecánico. Éste puede funcionar con hasta 20 microwatts de potencia. El aparato funciona basado en el movimiento de gotas de metal líquido (indio y radio), una grande y otra pequeña, que se ubican sobre un nanotubo de carbono. Una corriente eléctrica trasmitida a través del nanotubo permite el movimiento de la gota grande hacia la pequeña. Eventualmente, la gota pequeña crece tanto que puede llegar a tocar a la grande. La energía generada se almacena en la gota pequeña en forma de tensión superficial. En un artículo publicado en Applied Physics Letters, el 18 de marzo, los autores informan que la aplicación del nuevo oscilador es la locomoción de objetos en microescala y lleva el nombre de sistema microelectromecánico (Mems), y se emplea en la industria electrónica. Combina buena velocidad y simplicidad, y opera en bajo voltaje.

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