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Tecnociência

Nova base para drogas anti-HIV

Michael Summers, da Universidade de Maryland, Estados Unidos, identificou um grupo de compostos que, em laboratório, mostraram-se capazes de intervir na montagem do HIV, o vírus causador da Aids. Essa descoberta pode fundamentar o desenvolvimento de uma nova classe de potenciais drogas contra Aids, os chamados inibidores de montagem (assembly inhibitors), que dificultam a união de proteínas que formam o capsídeo, uma estrutura em forma de cone que envolve o RNA viral.

Embora não parem o processo, esses inibidores levam os vírus a produzir capsídeos defeituosos – e esses vírus anormais não infectam outras células, conforme relatado na edição on line de 28 de março doJournal of Molecular Biology. Um desses compostos, CAP-1, é bem tolerado por células humanas, de acordo com os resultados obtidos por Summers, que já havia solucionado as estruturas de três proteínas importantes do HIV.

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