Prêmio CBMM
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Tecnociência

O mais antigo ritual humano

SHEILA COULSON / UNIVERSIDADE DE OSLOSerpente de pedra: testemunha de ritos milenares SHEILA COULSON / UNIVERSIDADE DE OSLO

Sheila Coulson, da Universidade de Oslo, Noruega, acredita ter encontrado sinais do mais antigo ritual realizado pelo Homo sapiens. Ocorreu na África, onde agora é Botsuana, há 70 mil anos, cerca de 30 mil anos antes do que se acreditava. Lá, o povo san mantinha uma caverna só para rituais, onde eram observados por uma serpente de pedra de 6 metros de comprimento e 2 de altura –  animal que, segundo a mitologia desse povo, criou os seres humanos. Ao cavar diante da serpente, Sheila encontrou pontas de lanças feitas com rochas de cores diferentes. As pontas vermelhas eram especiais.

Os san as abandonavam, queimavam ou despedaçavam depois de prontas –  uma destruição ritual de artefatos, segundo a pesquisadora. Além da serpente, pinturas na parede representam uma girafa e um elefante, animais que integravam a mitologia san.

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