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Macropinna microstoma

Olhos no mar escuro

MBARIOnde estão os olhos? Na frente da cabeça estão as narinasMBARI

As esferas verdes debaixo de uma capa transparente são os olhos de um peixe raro das profundezas marinhas, o Macropinna microstoma (Copeia). Por meio de robôs com uma câmera que filmou o peixe 800 metros abaixo da superfície, biólogos do Instituto de Pesquisa do Aquário da Baía de Monterey, na Califórnia, descobriram que as narinas não eram olhos e que os olhos reais podem girar e mudar de posição como um telescópio, voltando-se para a frente quando necessário. A espécie foi descrita em 1939, mas sem o frágil escudo gelatinoso que protege os olhos – provavelmente destruído pela rede de pesca. Os pesquisadores conseguiram trazer um desses peixes à superfície e o manter em um aquário o suficiente para confirmar os movimentos horizontais e verticais dos olhos registrados pela câmera. Os pigmentos verdes dos olhos ajudam a filtrar a luz do sol, auxiliando a localizar águas-vivas e outros animais de que possa se nutrir. A boca pequena sugere que esse peixe é muito preciso e seletivo em capturar suas presas.

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